Taksi Putra
Aman & Terpecaya
 

Las Vegas

Oleh Mubha Kahar Muang

Kesan pertama ketika mendengar nama Las Vegas adalah perjudian. Kota ini memang dikenal sebagai The Sin City, mungkin karena toleransi kota terhadap berbagai bentuk “hiburan dewasa” yang merupakan sumber pendapatan kota terutama perjudian.

 

Las Vegas adalah ibu kota dari Clark County setingkat kabupaten dalam Negara Bagian Nevada,  dengan jumlah penduduk 558.383 jiwa pada tahun 2008. Perkembangan kota Las Vegas bersamaan

dengan perkembangan kota –kota lain  disekelilingnya seperti  Henderson ,North Las Vegas, Boulder City dan wilayah tak berhubungan lain yang mengelilingi kota tersebut , yang disebut wilayah Metropolitan Las Vegas, yang jumlah penduduknya pada tahun  2008 adalah  1. 865.746 jiwa termasuk Las Vegas.

Riwayat kota ini bermula dari kunjungan Raphael Rivera, seorang keturunan Spanyol, tahun 1829. Sementara nama Las Vegas sendiri diberikan oleh rombongan karavan Antonio Armijo, penjelajah Spanyol lainnya yang menggunakan air di wilayah itu ketika menjelajah ke Utara dan  Barat dari Texas, yang menemukan lembah yang memiliki sumur artesis yang memunculkan daerah hijau atau padang rumput yang luas. Sumur artesis ialah sumur bertekanan tinggi karena airnya terjebak dalam batuan di bawah tanah sehingga air bisa naik sendiri ketika dilakukan pengemboran. Dari lembah hijau inilah nama Las Vegas berasal. Dalam bahasa Spanyol, Vegas berarti padang rumput.

 

Lembah hijau yang di atasnya kemudian tumbuh kota Las Vegas, pada awalnya adalah wilayah Mexico yang dianeksasi Amerika Serikat. Pada 31 Oktober 1864 Nevada menjadi Negara Bagian Amerika Serikat, terdiri dari 11 County, pemerintahan setingkat kabupaten. Antara lain Lincoln County yang dimekarkan menjadi dua County yaitu Clark County dengan ibukota Las Vegas pada tahun 1908. Sedangkan Lincoln County sendiri yang berdiri pada 1866 merupakan pecahan dari Nye County.

 

Pada 10 Mei 1855, Brigham Young, sebuah organisasi Kristen yang dipimpin Willian Bringhurst datang ke daerah ini bersama 30 misionaris untuk membawa penduduk Indian Paiute, penduduk asli daerah itu, untuk menganut Mormonisme. Saat itu juga, sebuah benteng dibangun untuk memberikan pelayanan dan perhentian bagi para pengunjung ke wilayah sepanjang Mormon Corridor yaitu antara Salt Lake dan San Bernardino California.Tetapi para pengikut Mormon kemudian meninggalkan Las Vegas tahun 1857.

 

Las Vegas  menjadi tempat pemberhentian kereta  jalur perintis ke Barat di awal 1900, sehingga menjadi terkenal karena merupakan titik awal  bagi semua tambang disekitarnya ,menjadi route pengiriman barang barang ke seluruh Amerika Serikat. Sehingga ditetapkan sebagai kota Rel tahun 1905.Kemudian   resmi menjadi kota tahun 1911, Las Vegas kemudian tumbuh menjadi kota yang menarik. Terlebih setelah perjudian diijinkan pada tahun 1931 yang telah mendorong pertumbuhan kasino, hotel dan real estat. dan pembangunan besar-besaran pada tahun 1940-an. Peluang ini pula yang dimanfaatkan keluarga-mafia untuk meraup sukses melalui “kejahatan terorganisir” dan kisahnya banyak disaksikan di film-film. Diantaranya ialah Benyamin “Bugsy” Siegel dan Meyer Lansky. Sejak saat itu pula, perang terhadap mafia dilangsungkan. Kisah mafia legendaris Al Capone memang mengambil setting kota ini. Pada tahun 1960-an ketika pemerintah Federal AS mulai berhasil menaklukkan kejahatan terorganisir ini, masuklah bilyuner Howard Hughes yang membeli banyak kasino, hotel  dan stasiun televisi.

 

Apa yang disaksikan dan dipersepsi tetang Las Vegas hari ini tentu berbeda dengan ketika awal ditemukan. Kota ini sebenarnya terletak di tanah gersang Clark County dan lingkungan sekitarnya adalah gurun yang dipenuhi tanaman gurun dan kehidupan liar. Wilayah ini rawan banjir bandang karena letaknya pada lembah sungai yang dikelilingi pegunungan gersang, seperti pegunungan Spring yang terletak di bagian barat kota yang lanskapnya sebagian besar berbatu dan berdebu, Pegunungan Sheep di Utara, Pegunungan Muddy, Eldorado dan Lake Mead di bagian Timur serta pegunungan Black di Selatan. Dengan begitu, iklim Las Vegas adalah iklim gurun yang umum untuk Negara Bagian Nevada. Seperti yang kita saksikan di film-film Western (film cowboy) jaman dahulu. Kerasnya kehidupan pada awal pertumbuhan kota ini tentu sudah sangat berbeda dengan tingkat kemakmuran yang terlihat saat ini.

Dapat dikatakan bahwa saat ini Las Vegas adalah kota yang tidak pernah tidur. Dilihat dari luar angkasa, wilayah metropolitan Las Vegas adalah wilayah yang paling terang di bumi. Uniknya lagi, meski dikenal sebagai The Sin City karena perjudian, kota ini juga dikenal sebagai kota yang memiliki populasi gereja terbanyak dibanding dengan kota-kota lain di Amerika. Dengan hampir 2 juta penduduk pada tahun 2008, kota ini dihuni oleh beragam ras mulai dari penduduk Kulit Putih 70,8% termasuk Hispanik.  Sisanya, Afro-Amerika, Indian-Amerika, Asia-Amerika dan Pasifik -Amerika.

 

Meskipun Kasino di Las Vegas tidak termasuk salah satu diantara tiga kasino terbesar di dunia, seperti  The Venetian Macao di Macau, China yang berdiri di atas lahan seluas 546.000 meter persegi dan Foxwood Resort Casino di Kota Ledyard Connecticut, AS, dengan luas 340.000 meter persegi atau Casino Ponte 16 di Macau, China yang luasnya 270.000

meter persegi, tetapi Kasino di Las Vegas yaitu di Caesars Palace Hotel dan Casino, merupakan salah satu Kasino termewah di dunia.

 

Caesars Palace Hotel & Casino yang merupakan ikon Las Vegas adalah hotel mewah dengan arsitektur gaya kekaisaran Roma terletak di 3570 Las Vegas Boulevard, South Las Vegas. Riwayat hotel terkenal ini mulai ketika Jay Sarno pada tahun 1962, pemilik Cabana Motel menginvestasikan US $ 35 juta pinjaman dari dana pensiun Teamsters Central States Pension Fund dan memulai program pembangunan bersama pemilik lahan Kirk Kerkorian.  Bertahun-tahun kepemilikan hotel ini pun berganti-ganti dari berbagai korporasi besar, termasuk Sheraton dan Hilton Internaional Coorporation. Berbagai fasilitas tersedia di dalamnya, termasuk hall untuk pertunjukan The Colosseum dengan 4269 kursi yang dibangun khusus untuk pertunjukan Celino Dion pada tahun 2003. Di Caesar Palace juga terdapat Bacchanal Buffet, restoran kasual yang mulai dibuka awal September 2012 dengan 600 tempat duduk dan menyediakan 500 jenis makanan tiap hari dan dengan 9 dapur terbuka yang terpisah. Dari sepuluh restoran terbaik di Las Vegas, dua diantaranya terdapat di Caesars Palace. Selain Bacchanal Buffet sebagaimana disebutkan, juga Guy Savoy.

 

Salah satu entertainmen kota Las Vegas yang menarik adalah Cirque du Soleil (Circus of The Sun) kelompok sirkus yang lahir di Baie-Saint Paul, sebuah kota kecil dekat Quebec, Kanada yang memulai debut pertama mereka ketika pada tahun 1983 mereka dikontrak berkeliling kota-kota penting Kanada dalam rangka peringatan 450 tahun kedatangan pertama Jacques Cartier, penemu Kanada. Rombongan sirkus ini kemudian masuk Las Vegas tahun 1992 di Mirage Hotel. Karena sukses,  tahun 1993 rombongan sirkus ini pindah ke teater yang dibangun khusus untuk mereka di Treasure Island Hotel. Mereka dikontrak selama 10 tahun. Kelompok ini terus berkembang dan membuat berbagai pertunjukan sampai ke Eropa dan Jepang serta memperoleh kontrak untuk berbagai program televisi.  Berbagai nomer pertunjukan mereka sangat terkenal seperti Alegria dan “O” dan tahun 2013 mereka meluncurkan produksi baru mereka yang terinspirasi dari penyanyi Michael Jackson di Mandalay Bay Hotel, Las Vegas.

 

Selain produksi entertainment dan hiburan lainnya, telah banyak film dibuat yang menceritakan kota ini. Termasuk yang dibuat di Las Vegas sendiri, seperti film Viva Las Vegas yang dibuat tahun 1964 dengan bintang utama Elvis Presley atau film yang dibuat tahun 2001, America’s Sweetheart yang dibintangi Julia Roberts. Juga film Casino, 1995, yang dibintangi oleh Robert de Niro dan Sharon Stone.

 

Disamping itu, kota ini juga adalah pusat perbelanjaan seperti di Bonanza Gift Store, The Boulevard Mall, Galleria at Sunset, Fashion Outlets of Las Vegas untuk menyebut beberapa diantaranya. Juga menjadi pusat penyelenggaraan pameran-pameran penting, salah satunya ialah Consumer Electronics Show yang dilaksanakan oleh Consumer Electronics Association,  pameran teknologi internasional terbesar  yang setiap tahun merupakan ajang meluncuran produk-produk teknologi baru. Ringkasnya, Las Vegas tidak lagi hanya sebagai kota judi, tetapi kota yang sama dengan kota-kota lain di dunia yang mengandalkan pariwisata dan hiburan sebagai sumber pendapatan utama.

 

Pendapatan rata-rata untuk sebuah keluarga di kota US$ 53.000 pertahun. Pria memiliki pendapatan rata-rata lebih tinggi US$ 35.511 dibanding wanita US$ 27.554 pertahun. Namun,  Las Vegas juga memiliki jumlah kasus bunuh diri dan perceraian yang tertinggi di Amerika Serikat.  Sebuah penelitian menujukkan bahwa penduduk Las Vegas memiliki kemungkinan 40% melakukan bunuh diri seperti yang dimuat suratkabar Las Vegas Sun tahun 2008.

 

 

Jakarta, 21 April 2013

pilih artikel